对于正在考虑赴新西兰就读大学预科课程的学生和家长来说,有3个核心问题需要作出理性决策,即要不要去新西兰就读大学预科课程?应该何时去新西兰就读大学预科课程?应该如何正确选择预科学院?关键是基于对新西兰大学预科课程的价值分析。
 新西兰读预科的途径
  念完高二/高三,去新西兰就读为期一年的预科课程(跟据雅思成绩,预科课程长度稍有不同);如果学生在国内没有雅思成绩,在预科课程之前学校会配相应的语言课程(12-20周不等)。完成预科后再进入新西兰8大名校就读本科课程。
赴新西兰读大学预科有三个时机:
  1. 在国内念完高二后出国
  2. 在国内念完高三第一学期后出国
  3. 在国内高中毕业后出国
 新西兰读预科的价值
价值一:预科课程是进入新西兰名校本科的快捷途径
新西兰共有8所大学,我们一般称"八大名校"。国内学生要进入新西兰名校本科学习,一般有三种方式
  第一种方式是先就读为期两年的新西兰高中课程,然后进入名校本科第一年;
  第二种方式是在国内完成高二/高三,然后就读为期一年的新西兰大学预科课程,再进入名校本科第一年;
  第三种方式是在国内完成重点大学本科第一年的学习后,申请进入新西兰名校本科第一年。
  不难看出,对于一位正在国内就读高二或高三的学生来说,第一种方式用时较长,第三种方式具有较多的不确定因素,而第二种方式则比较快捷。需要指出的是,国内的高中毕业生,是无法被新西兰名校本科直接录取的,不录取的原因,不是因为IELTS成绩不符合要求(国内的很多优秀的高中毕业生,IELTS成绩能考出6.5分),而是因为中国的高中毕业证书不符合新西兰名校本科的学术录取条件(academic requirement)。

价值二:预科课程的人性化的课程设置和选课制度

在新西兰大学的预科课程中,学生一般需要就读5-8门课,课程的设置有2个特点。
  特点一是课程可选范围广。大部分的预科学院可提供15-20门课供学生选择。
  特点二是必修课少,选修课多。在大部分的预科学院,对于海外学生来说,只有英语课是必修课,其他科目都是选修课。
  选课一般要考虑三点,第一是学生的兴趣,第二是学生的学习能力,第三是要结合学生以后大学想就读的专业。比如,如果学生想在预科完成后申请本科的商科专业,就应该在预科阶段就读高等数学、经济学和会计课程等。

价值三:预科课程的人性化的评估和升学制度

  在新西兰,预科学院评估学生采用的是人性化的持续评估制,而不是最后的"一考定终身"。就读预科期间,学生的出勤率、平时作业、平时考试、论文、每学期的期末考试都会不同比例地影响学生最后的预科毕业成绩。
  国内高中生和家长在看到就读新西兰大学预科课程的价值的同时,也要充分地认识到就读新西兰大学预科课程将会面临的挑战。我把国内高中生就读新西兰大学预科课程将会面临的挑战概括为"时间紧、任务重"。预科课程的长度一般只有1年左右,学生要在1年左右的时间,尽快地适应和融入西方的生活环境和文化背景,尽快地适应和融入全英文的教学环境,尽快地适应和学会全英文的学习方式和考核方式,这其中的挑战还是比较大的。因此,我个人建议国内比较优秀的高中生去新西兰就读大学预科课程。而学习能力一般、英语成绩一般的学生若选择去新西兰就读预科课程,特别是名校的预科课程,将会面临比较大的挑战和风险。
  接下来,我们再来分析一下国内高中生应该何时去新西兰就读大学预科课程。影响出国时机选择的客观因素主要有三个。
  第一是国内高中生申请新西兰大学预科课程的学历要求和年龄要求;
  第二是国内高中生申请新西兰大学预科课程的英文要求;
  第三是新西兰大学预科课程和本科课程的衔接关系。
 新西兰读预科的因素

因素一:国内高中生申请新西兰大学预科课程的学历要求和年龄要求

  中国高中生要获得就读新西兰大学预科的资格,最低学历要求是完成中国的高二学年,这意味着国内学生赴新西兰就读大学预科课程最早得等到高二学年结束以后。从年龄要求来看,赴新西兰就读大学预科课程没有法定的最低年龄要求,也没有最高年龄限制;不过,如果学生在新西兰开始上课的时候,年龄未满18周岁,需要在出国前,根据新西兰的法律规定,安排好在新西兰的法定监护人。

因素二:国内高中生申请新西兰大学预科课程的英文要求

  根据新西兰大学预科的要求,中国高中生要获得就读新西兰大学预科课程,需要提供至少5.0分的IELTS成绩(个别学校的要求只要4.5分,但预科需要读18个月),如没有提供雅思成绩,那么学校会在预科课程之前配相应的语言课程,一般12-20周不等,完成语言课程后参加内部测试,跟据测试成绩分到相应长度的预科课程。

因素三:新西兰大学预科课程和本科课程的衔接关系

  新西兰大学的预科课程的学制比较灵活,预科课程的长度、开学日期和结束日期都不是全国统一的,而是由各个预科学院自行决定的。预科课程的长度,常见的有8个月和12个月两种类型,开学日期主要集中在三个时期,1月份和2月份、6月份和7月份、以及9月份和10月份。新西兰大学的本科课程的学制基本上是全国统一的,一年有两次开学,即2月份和7月份。由于新西兰的高中毕业生的毕业日期是在每年12月份,因此新西兰大学本科课程的最主要的开学日期是每年的2月份,也就是说,所有的本科专业都会在2月份开学;而7月份开学的本科专业主要是一些比较热门的专业,如商科、计算机和传媒等。因此,新西兰大学预科课程和本科课程的衔接关系体现为两种方式,第一种是预科课程结束正好衔接2月份的本科课程开学,第二种是预科课程结束正好衔接7月份的本科课程开学。因此,如果学生在本科阶段想要就读只有2月份开学的专业(如法律、健康科学等),最好选择能够衔接2月份本科开学的大学预科课程。

  对于选择去新西兰就读大学预科课程的学生来说,既是选择了一种新的机遇,也是选择了一种新的挑战。我的建议是,在去新西兰就读大学预科课程之前,要作好比较充分的英语能力准备、学习能力准备和心理准备,才能到了新西兰以后,更好地迎接新的机遇,接受新的挑战。而国内高中生应该选择什么时候去新西兰就读大学预科课程,既要考虑以上所述的三个客观因素,也要结合学生自身的主观因素,如英语能力、学习能力和心理准备,还要考虑家庭的资金准备。正在考虑赴新西兰就读大学预科课程的学生和家长,应在专业的留学顾问的指导下,选择适合自己的出国时机,提前做好各方面的准备。

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